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Interessante Fakten zu Silber

Frühe Geschichte und Bedeutung von Silber

Silber wird seit Tausenden von Jahren für Schmuck, Münzen, religiöse Gegenstände, Lebensmittelgefäße und Utensilien verwendet. Die ersten großen Zentren der Silbergewinnung und des Silberhandwerks lagen in Kleinasien (Türkei) und Griechenland. In diesen Gebieten stellten geschickte Silberschmiede schon vor über 5.000 Jahren schöne Gegenstände her. Ab 800 v. Chr. wurde Silber in ganz Kleinasien und Nordafrika gehandelt, und bereits 700 v. Chr. nutzten Kaufleute in Mesopotamien Silber als Tauschmittel.

Wie Gold ist auch Silber seit der Antike mit Religion, Münzen und Handel verbunden. Die Silberschmiedekunst ist eines der ältesten Handwerke der Welt. Silberschmuck, zeremonielle Gefäße und Dekorationen spielten eine wichtige Rolle in den religiösen und spirituellen Traditionen vieler Zivilisationen, sowohl der alten als auch der modernen. In altägyptischen Gräbern wurden verzierte Silberstücke gefunden, die etwa 6.000 Jahre alt sind. Dort wurde Silber wegen der schwierigen Gewinnung des Metalls gegenüber Gold bevorzugt. Für die Inkas war Silber ein kostbares Gut und stellte die "Tränen des Mondes" dar. Finden Sie im folgenden Text weitere interessante Fakten zu Silber.

Ankaufspreise für Silberlegierungen in Euro

Legierung50 Gramm100 Gramm250 Gramm500 Gramm
999 Silber41,50 €83,00 €207,50 €415,00 €
925 Silber37,50 €75,00 €187,50 €375,00 €
900 Silber36,00 €72,00 €180,00 €360,00 €
835 Silber33,50 €67,00 €167,50 €335,00 €
800 Silber31,50 €63,00 €157,50 €315,00 €
700 Silber28,00 €56,00 €140,00 €280,00 €
625 Silber24,00 €48,00 €120,00 €240,00 €

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Geschichtliche Fakten zu Silber

Die berühmten Minen von Laurium in der Nähe des antiken Athen waren über tausend Jahre lang eine Hauptquelle für Silber. Es wird geschätzt, dass die Minen in den Jahren der Spitzenproduktion (~600-300 v. Chr.) etwa 1 Million Feinunzen pro Jahr lieferten.

Auch die Römer hatten eine Vorliebe für Silber in Form von Schmuck, Münzen und Haushaltsgegenständen. Ihr weit verzweigtes Reich und die europäischen Kulturen des Mittelalters stützten sich auf Silber, das an verschiedenen Orten, insbesondere in Spanien und Deutschland, abgebaut wurde, obwohl diese Quellen gegen Ende des 15. Jahrhunderts.

Der römische Silberdenar ist einer der bekanntesten antiken Münztypen. Diese Münze, die von 211 v. Chr. bis etwa zum 3. Jahrhundert n. Chr. geprägt wurde, bildete die Grundlage der römischen Wirtschaft und diente als Vorbild für die später entwickelten Münzen des Mittelalters in ganz Europa. Während die Motive stark variierten, waren die Gewichte und der Feingehalt recht einheitlich.

In England waren das Silberhandwerk und das Punzierungssystem Ende des 14. Jahrhunderts gut etabliert. Auch in China wurde Silber während der Tang-Dynastie (618 - 907 n. Chr.) immer beliebter.

Als die spanischen Eroberer in die Neue Welt eindrangen, entdeckten sie riesige Silbervorkommen und indigene Kulturen, die seit über 2.000 Jahren Silber abbauten und verarbeiteten. Der große Aztekenkaiser Montezuma trug einen Kürass, Halsbänder, Armbänder, Ohrringe und einen Helm aus Silber, der mit exotischen Federn geschmückt war.

Silber aus der Neuen Welt war vor allem in Mexiko, Peru und im berühmten Potosí-Gebiet in den Bergen Boliviens reichlich vorhanden. Diese neuen Silbervorkommen und die technischen Fortschritte bei der Gewinnung und Raffination von Silber führten im 16. Jahrhunderts.

In den dreihundert Jahren zwischen dem Beginn des 16. und dem Ende des 18. Jahrhunderts entfielen 85 Prozent der weltweiten Silberproduktion auf Bolivien, Mexiko und Peru. In diesem Zeitraum wurden schätzungsweise 1 Milliarde Feinunzen Silber in den bolivianischen Minen und 1,5 Milliarden in den mexikanischen Minen gefördert. Die Produktion in Peru belief sich im Durchschnitt auf etwa 3 Millionen Feinunzen Silber pro Jahr. Ein großer Teil des Silbers aus der Neuen Welt wurde für die Prägung von "Eight Pieces" verwendet, dem nahezu universellen "Dollar" der damaligen Zeit.

Im Laufe der Jahrhunderte gab es eine unglückliche, aber fast universelle Tendenz, alte Silbergegenstände einzuschmelzen, um neue Münzen und dekorative Stücke herzustellen. Dies führte zur Zerstörung zahlloser früher Meisterwerke und dazu, dass sie heute nur noch selten zu finden sind. Im Jahr 1646 entschied sich Karl I., König von England, dafür, seine Truppen mit seinen Speisetellern zu bezahlen, die zur Herstellung grober Münzen zerschnitten wurden.

Im 17. Jahrhundert begannen nordamerikanische Stämme, darunter die Seneca, die Irokesen und die Onondaga, von europäischen Händlern erhaltene Silbermünzen zur Herstellung von Schmuck und Ornamenten zu verwenden. Viele der nordamerikanischen Ureinwohner haben ihre Silberschmiedetraditionen bis in die heutige Zeit fortgesetzt. Mitte des 18. Jahrhunderts waren die nordamerikanischen Städte Boston, New York und Philadelphia zu wichtigen Zentren der Silberschmiedekunst geworden. Der wohl berühmteste amerikanische Silberschmied war Paul Revere. In England wurde 1742 ein Verfahren zur Versilberung entwickelt, das Sheffield Plate genannt wurde.

Im 19. Jahrhundert wurde Silberschmuck durch technologische Fortschritte erschwinglicher, unter anderem durch die Erfindung der Galvanisierung. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts kam es zu einer Reihe von Silberfunden, vor allem im nordamerikanischen Grenzgebiet, wo in Nevada, Colorado und Utah bedeutende Funde gemacht wurden.

Abbau von Silber

Mit der Wende zum 20. Jahrhundert wurde Silber zu einem wichtigen Rohstoff für industrielle Prozesse, und die Techniken zur Gewinnung und Raffination von Silbererzen wurden erheblich verbessert.

Auch Silberschmuck und Haushaltswaren erlebten während der Arts-and-Crafts-Bewegung (1894-1923) ein Revival, als sich viele Kunsthandwerker gegen die Industrialisierung und Massenproduktion auflehnten und wunderschöne handgefertigte Stücke herstellten.

Im Laufe der Geschichte bildeten Gold und Silber die Grundlage für Währungen auf der ganzen Welt.  Mit der Zeit hatten jedoch viele Länder praktische Schwierigkeiten, den gleichzeitigen Umlauf beider Metalle aufrechtzuerhalten.  

Nach und nach begannen die Länder, Systeme einzuführen, die Gold als grundlegende Tauscheinheit bevorzugten.  Im 20. Jahrhundert verloren beide Metalle ihre frühere Bedeutung in den Währungssystemen, und sogar der Goldstandard wurde aufgegeben.  Dennoch wird Silber immer noch aktiv auf den weltweiten Rohstoffmärkten gehandelt, wo sein Preis täglich schwankt.

Eigenschaften von Silber

Silber (chemisches Symbol Ag) ist nicht so selten wie Gold oder Platin, was sich in seinem Preis auf den weltweiten Rohstoffmärkten widerspiegelt. Silber ist eines der am stärksten reflektierenden Metalle. Wenn es poliert ist, reflektiert es mehr als 90 Prozent des sichtbaren Lichts zurück ins Auge. Aus diesem Grund wird es häufig für die Fassung von transparenten Steinen in Schmuckstücken verwendet, da sein hohes Reflexionsvermögen das Funkeln der Steine verstärkt.

Wie Gold und Platin reagiert Silber nicht mit den meisten Chemikalien, rostet oder korrodiert nicht und ist relativ langlebig. Es reagiert jedoch mit Schwefelwasserstoff, einem Luftschadstoff, der einen grauen Oberflächenfilm, das so genannte Anlaufen, verursacht. Die Anlauffarbe auf einem Silberstück kann mit speziellen Poliermitteln leicht entfernt werden.

Silber ist außerdem äußerst formbar und dehnbar. Es kann leicht zu einem dünnen Draht gezogen oder in neue Formen gehämmert werden. Bei der Bearbeitung von Silber kann das Metall durch die Belastung beim Hämmern spröde und bruchanfällig werden. Silberschmiede lösen dieses Problem durch regelmäßiges Glühen oder Erhitzen des Metalls, um seine Formbarkeit wiederherzustellen. Silberobjekte können mit einer Vielzahl von dekorativen Mustern und Texturen veredelt werden.

Die wichtigsten Verwendungszwecke von Silber heute

Reines Silber ist zu weich, um für Schmuck verwendet zu werden, ohne dass es mit anderen Metallen, vor allem Kupfer, zu Legierungen vermischt wird. Die häufigste Silberlegierung ist Sterlingsilber.

Silber ist der beste Wärme- und Stromleiter der Welt. Es wird sogar als Maßstab für die Leitfähigkeit aller anderen Metalle verwendet. Aus diesem Grund wird Silber häufig in vielen industriellen und medizinischen Anwendungen eingesetzt.