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Geschichte des Abbaus von Silber zur Herstellung von Silberschmuck

Silber ist ein Metall, das sehr viele Bearbeitungsmöglichkeiten bietet. Silberschmiede haben daher eine große Freude daran, es zu ziselieren, zu schneiden und auf alle möglichen Arten zu polieren, um hochwertigen Schmuck anzubieten. Silberschmuck mit Stein, Silberarmbänder, aber auch Silberringe haben sich im Laufe der Zeit verfeinert, um uns immer hochwertigere Kollektionen zu liefern.

Die Anfänge der Silberverarbeitung

In der Vorgeschichte, nach der Bronzezeit, war Silber eines der ersten Metalle, die der Mensch zu nutzen wusste. Interessanterweise wurde Silber schon sehr bald eher mit einem Genussmetall als mit einem Werkzeugmetall in Verbindung gebracht. Denn andere Metalle waren ihm vorausgegangen und erwiesen sich als besser für die Feldarbeit geeignet.

Es wurde verwendet, um Geschirr oder Nippes mit einem neuen Glanz zu versehen. Es wurde sehr schnell zur Herstellung von Silberschmuck verwendet.

Ankaufspreise für Silber in Euro

Silberlegierung50 Gramm200 Gramm500 Gramm1000 Gramm
999 Silber30,00 €120,00 €300,00 €600,00 €
925 Silber26,50 €106,00 €265,00 €530,00 €
900 Silber26,00 €104,00 €260,00 €520,00 €
835 Silber23,50 €94,00 €235,00 €470,00 €
800 Silber22,50 €90,00 €225,00 €450,00 €
700 Silber20,00 €80,00 €200,00 €400,00 €
625 Silber16,50 €66,00 €165,00 €330,00 €

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Silberbergbau geschichtlich betrachtet

Der Silberbergbau begann vor etwa 5000 Jahren. Die ersten Überreste des Silberabbaus stammen aus dem Jahr 3000 v. Chr. auf der Halbinsel Anatolia in der Türkei (antikes Griechenland). Diese wichtigen Vorkommen und Minen blühten und trugen zur Entwicklung aller Zivilisationen auf der Halbinsel, Kreta und im antiken Griechenland bei, die Geschichte des Silberschmucks beginnt hier. Obwohl Silber  in seinen Anfängen nicht grundsätzlich zur Herstellung von Silberschmuck verwendet wurde, entwickelte sich die Schmuckherstellung sehr schnell zu einer wirtschaftlich bedeutenden Ader. In den Jahren 1200 v. Chr. wurde Silber in den Minen der Stadt Lavrio in Griechenland hergestellt. Zu dieser Zeit trug die Silbergewinnung unter anderem dazu bei, die umliegenden, wirtschaftlich aufstrebenden Regionen zu versorgen. Später, in den 100er Jahren v. Chr., wurde Spanien zur Hauptstadt der Silberproduktion in der Welt. Das in spanischen Minen geförderte Silber war das Metall, das während der Zeit der Gewürzstraße für den Handel mit Asien verwendet wurde. Spanien war auch in dieser Zeit der wichtigste Silberlieferant des Römischen Reiches.

Als die Mauren in Spanien einfielen, wanderte der Silberbergbau in eine größere und breitere Anzahl von Ländern ab, meist in die Länder Mitteleuropas. Zwischen 750 und 1200 n. Chr. wurden in Deutschland und Osteuropa Silbervorkommen entdeckt. 500 Jahre lang, zwischen 1000 und 1500 n. Chr., erlebte Europa einen großen Zuwachs bei der Entdeckung von Silberminen, was vor allem den technologischen Fortschritten bei der Metallgewinnung zu verdanken war.

Silber als Währung

Weil Silber seltener als bestimmte Metalle und wahrscheinlich auch schöner war, wurde es zuerst als Münze verwendet. Daher wurde Silber im französischen Sprachgebrauch zum Synonym für Münzen. Später war es das große italienische Tafelsilber, das ebenfalls als zuverlässiger Tauschwert angesehen wurde. Aufgrund seines Glanzes und der magischen Eigenschaften, die ihm nachgesagt wurden, war Silber lange Zeit das perfekte Metall für den Tauschhandel zwischen Menschen.

Geschichte des Silberschmucks in Spanien und der Neuen Welt

Nichtsdestotrotz war das größte Ereignis in der Geschichte des Silbers die Entdeckung der Neuen Welt (heute Mexiko) durch die Spanier im Jahr 1492. Diese Entdeckung war der Grundstein für die Geschichte insbesondere des Silberschmucks und der Art und Weise, wie das Metall weltweit verwendet wurde. Ganz zu schweigen von den beeindruckenden Mengen an Silbervorkommen in diesem Gebiet. Prächtiger Silberschmuck aus diesen Regionen versetzte die Menschen in Europa in Erstaunen. Die Eroberung der Neuen Welt durch die Spanier und der darauf folgende Bergbau veränderten radikal alles, was Europa und die Welt zuvor erlebt hatten. Die Mengen an Silber, die gefunden wurden, waren beeindruckend. So lieferten zwischen 1500 und 1800 Bolivien, Peru und Mexiko 85% der weltweiten Silberproduktion. In Mexiko wird heute in mehreren Städten Silbermetall abgebaut, und jedes Jahr werden noch viele neue Minen entdeckt. Ganze Städte widmen sich der Herstellung von Silberschmuck und Silberwaren, die in der ganzen Welt bekannt sind.

Das Metall Silber in den Vereinigten Staaten

Später begannen auch andere Länder, zur Silbergewinnung beizutragen, insbesondere die Vereinigten Staaten, wo  im Jahr 1859 in Comstock Lode im Bundesstaat Nevada (von Mexiko an die USA verkauft) die größten Vorkommen in der Geschichte des Landes entdeckt wurden. Die Entdeckung der Erze von Comstock Lode gehört zu den bedeutendsten Funden in der Geschichte der USA, was die Abbaukapazität und die Bedeutung und den Nutzen für das Land betrifft.

Die Herstellung und der Export von Silberschmuck waren von da an bis heute ein fester Bestandteil der Kultur in diesen Regionen. Um eine Vorstellung von der Qualität des Abbaus dieser Lagerstätten zu vermitteln: Das in diesen Minen abgebaute Erz bestand zu 57% aus reinem Silber und 42% des restlichen Erzes enthielt Gold. Dieses Ereignis im 19. Jahrhundert war für die Geschichte des Bundesstaates Nevada von entscheidender Bedeutung, denn ohne diese Entdeckung wäre Nevada heute sicherlich kein US-Bundesstaat. Von diesem Zeitpunkt an Silberabbau weiter zu entwickeln und zu erhöhen von 40 bis 80 Millionen Unzen pro Jahr in den 1870er Jahren.

Geschichte von Silberschmuck im Rest der Welt

In der Zeit zwischen 1876 und 1920 ermöglichten technologische Innovationen neue Bergbaubetriebe auf der ganzen Welt. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts vervierfachte sich die Produktion von Silbermetall auf 120 Millionen Unzen pro Jahr. Neue Entdeckungen in Australien, Mittelamerika und Europa erhöhten ebenfalls die Silbermetallproduktion weltweit.

Zwischen 1900 und 1920 stieg die jährliche Produktion um 50%, d.h. 190 Millionen Unzen pro Jahr. Der Zuwachs setzt sich mit neuen Vorkommen in: Kanada, den USA, Afrika, Mexiko, Chile und Japan fort. In Europa wird Silbermetall heutzutage importiert und neue Marken von Juwelieren und Schmuckherstellern, die Silberschmuck herstellen, sind in der Geschichte des Silberschmucks aufgetaucht.

Schmuck aus Silber heute

Jedes Jahr wird Silberschmuck durch immer originellere Kollektionen neu interpretiert. Es ist der Charakter des Metalls, der bei silbernen Solitären oder Verlobungsringen sehr geschätzt wird. Silber ist nuancierter als Gold und wird oft mit der Nacht, den Sternen und insbesondere dem Mond in Verbindung gebracht. Es ist ein zartes Schmuckstück mit einem Hauch von Poesie. Ob Luxusschmuck oder Bohème-Schmuck, Silberschmuck passt zu allen Kollektionen. Manchmal wird er poliert, bis er so glatt wie Eis im Winter ist; ein anderes Mal wird er unbehandelt gelassen, um ihm eine historische Seite zu verleihen. In jedem Fall sind Silberketten oder Silberarmbänder eine unerschöpfliche Inspirationsquelle für Schmuckdesigner vom Himalaya über die Alpen bis nach Alaska. Silber wird oft weniger häufig als Gold verwendet, um es mit einem Stein zu besetzen, ist jedoch in seiner Vielseitigkeit  sehr interessant. Beispielsweise bietet der Silberring mit Stein neue Nuancen und originelle Farbtöne. Dies ermöglicht insbesondere die Entwicklung interessanter Sortimente von Silberfantasieschmuck mit Edelsteinbesatz.

Gewinnung von Silbermetallen heute

Während des letzten Jahrhunderts und bis heute haben neue Technologien die Produktion von Metallsilber gesteigert. Die wichtigsten Fortschritte dieser neuen Abbaumethoden waren, dass das Silber leichter und effizienter aus dem Erz herausgelöst werden konnte, während gleichzeitig größere Mengen und Volumina an Erz und Gestein verarbeitet wurden. Diese Methoden sind heute im modernen Bergbau von größter Bedeutung, da die größten Silberminen bereits Ende des 19. Jahrhunderts. Die gesamte globale Silbermetallproduktion der Welt vom Beginn vor 5000 Jahren bis heute beträgt rund 671 Millionen Unzen. Im weltweiten Durchschnitt liegt die Produktion bei 20 Tonnen Silbermetall pro Jahr.